新一轮“工业革命”的浪潮正在袭来

  摘要:“人才济济、好奇的精神和新思路的开放心态,不断吸引充满活力的年轻才俊们这些都可以聚合起来创造一个强大的炼金塔。”比尔盖茨曾在《剑桥现象:50年的创新与创业》一书中如此描述。

  今天的英国,看似蹒跚的老牌绅士,其实躲在雨雾之下的创新从未停止,甚至比他们在大西洋对岸的盟友更加直抵前沿。

  而大数据的发展已经成为了这股浪潮中不可忽视巨大能量。许多学界的研究者和产业界的从业者甚至将大数据以及一同到来的人工智能技术视为这场革命的源动力。

  近几年,越来越多的政府投入、已经运营的高校大数据研究中心、不断涌现的商业运作成果,明确地展现出英国正在开启一个新的大数据科技时代。

  我们试图还原一个真实的英国大数据产业以及整个图景,以下为我们观察到的一些趋势和方向。

  英国的大数据战略没有仅仅停留在口号当中,而是贯穿整个社会的产业生态,并且已经被上升为国家战略,为此英国政府做了非常多实际且具体的行动。

  早在2009年,万维网之父蒂姆伯纳斯李(Tim BernersLee)爵士受邀担任开放数据顾问,曾经帮助英国政府打造了在线数据公开网(date.gov.uk),公布英国财政、交通、医疗、教育等部门的政府信息,并对公众意见进行反馈,这也是全球范围内最成功的政府数据公开的项目之一。

  政府对于大数据产业发展的支持,建立相关领域的加速器是一个能起到立竿见影效果的举措,英国政府也旨在通过这种方式鼓励产业以及学界进行合作。

  英国提倡的“产学研”的结合不止是在国内鼓励相关的企业和机构,而是全球各地的学术界以及产业界的各相关方都可以加入进来利用我们的加速器来帮助企业发展。

  2017年,英国政府正式出台了英国数字化战略,启动推进数字化业务,适用新技术研究作为政府计划的一部分,希望以此将英国建为一个全球性贸易大国。

  通过这个数字化的战略支持不同的相关方在一起,政府落实了很多在数字化发展方面一些想法,并把它转化成为实际,来进一步刺激中小企业、大企业以及初创企业的合作。

  任何一个产业的繁荣都离不开优秀人才的贡献,对于这场几乎完全由技术主导的大数据革命来说更是如此,英国“产学研”结合的生态为其提供了优质的创新土壤。

  你可能不知道一家名为DeepMind的英国科技公司,但是你一定听说过就在前不久的中国乌镇,谷歌人工智能系统AlphaGo打败世界围棋冠军柯洁的惊人传奇,AlphaGo的背后英雄、DeepMind创始人Hassabis正是伦敦大学学院(UCL)走出来的学生。

  伦敦大学学院(UCL)有一个名为时空实验室的(UCL-SpaceTimeLab)的跨学科科研中心,专注于时空数据的预测、可视化、模拟、分类,为政府、大众和企业提供洞察时空数据的理论、算法和平台,同时也为城市出行、安全、健康等领域提供解决方案。

  程涛教授是全球著名的GIS(地理信息科学)专家,她的另一个身份为UCL时空实验室的创办者,在接受记者采访时程涛教授表示,“在英国,学界、企业和政府的结合非常密切,以UCL时空实验室为例,我们的应用非常广泛,包括智慧城市的方方面面,而且每一个项目都是致力于解决实际问题的。”

  谈到“产学研”结合这个话题,来自英国爱丁堡大学信息学院的David Richardson先生也持同样的看法,“作为一个大学来说,我们做三件事情:产学研。在数据科学方面我们做了很多研究、培训、教育以及跟产业的合作。”

  英国爱丁堡大学成立于1583年,系英国最古老的学府之一,也是苏格兰规模最大的大学,目前世界排名前20,拥有20000多名本科生和8700多名研究生,其中35%是来自英国以外的国际学生。

  在英国,政府对于脱胎于学界的中小型企业的支持力度也是非常大的,给了无数年轻人实现梦想的机会。英国有一种所谓“from idea to industry”的概念,它相当于孵化器的作用,可以很快把学界的科研成果转化为实际应用。

  英国政府还有一个项目叫Innovative UK,这个项目主要提供给一些初创企业和中小企业,在很多的基础设施建设领域能够进一步的帮助扩大他们的业务。

  数据显示,英国总共有超过一百六十所大学,世界排名前六的大学当中有四所就在英国,相比之下,欧洲的其他国比如家爱尔兰只有八所大学,荷兰只有十四所大学,而且英国的很多大学有专门大数据的硕士和博士培养项目。

  用英国国际贸易部技术部门主管安德鲁柯本的话说,“人才是英国最大的国宝”,同时它也是英国大数据产业发展的核心“驱动力”。

  据统计,在热门的人工智能、物联网、虚拟现实增强现实和智能硬件领域,过去的五年间,英国中小企业融资案例数量达到了1342例,居欧洲之首,是第二位法国的两倍还要多。

  从硅谷和中国市场科技产业的发展来看,风险投资在背后起到了推波助澜的作用,那么让我们好奇的是,英国的风险投资环境对这些大数据项目的包容性如何呢?

  英国国际贸易部技术与智慧城市贸易主管安德鲁柯本认为,关于风险投资在英国有两类企业,一类是非常需要资金扩大规模的企业,风险投资会起到比较大的作用;第二类是有机成长的企业,对风险投资没那么高的依赖。

  “说到风险投资的规模,英国目前是欧洲最大的风投国家,仅次于美国在世界上处于第二的位置,所以在风险投资方面的资源是非常多的。但是和美国有点不一样的是,英国会投各个国家的公司,不管你的技术是来自哪里”,安德鲁柯本说。

  “人才济济、好奇的精神和新思路的开放心态,不断吸引充满活力的年轻才俊们这些都可以聚合起来创造一个强大的炼金塔。”比尔盖茨曾在《剑桥现象:50年的创新与创业》一书中如此描述。

  今天的英国,看似蹒跚的老牌绅士,其实躲在雨雾之下的创新从未停止,甚至比他们在大西洋对岸的盟友更加直抵前沿。

  这个4月,厚益高等教育研究院将带领几十位中国企业家前往英国,开启11天9夜的未来科技金融创新之旅。本次游学,企业家们将在拥有800多年历史的剑桥大学进行深度学习,与3位诺奖获得者进行深度互动学习,与英国前首相卡梅伦举行一场零距离见面会,现场观摩牛津剑桥赛艇对抗赛

  相信这将是一场精彩的科技金融游学之旅,世界科技创新论坛将在接下来的时间内持续带来这场游学的精彩信息,敬请关注。

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