书讯 严鹏、陈文佳《工业革命:历史、理论与诠

  内容简介:工业革命是人类历史的重要分水岭,是塑造现代世界的基本力量之一,“工业革命”一词早已成为日常用语并被不断注入新的内涵。然而,工业革命是否真的发生过?工业革命为什么爆发于英国?工业革命的起因是什么?工业革命究竟于何时开始?工业革命的内在机制是什么?工业革命改善还是恶化了工人的生活?……一百多年来,学术界围绕工业革命的争议一直未平息,许多重大问题众说纷纭,这本身已经形成了工业文化的独特景观。本书立足于经济史学的演变,梳理了19世纪末以来学术界研究工业革命的主要成果,展现了各家学说的核心论点及其背后的学术理路,以期读者能对工业革命的研究有一个相对全面而客观的认识。

  陈文佳,福建省福州第二中学教师,华中师范大学中国工业文化研究中心兼职研究员。

  “工业革命”是一个大众耳熟能详的词。在中学历史课本里,爆发于英国的第一次工业革命是专门的一节,而所谓“新工业革命”或者“第四次工业革命”的说法,是时下流行的热门概念。然而,究竟什么是工业革命?为什么工业革命是中学历史课的必修内容?作为一个历史学术语,工业革命这个词为什么能不断被现代人拿来形容当前乃至未来的现象?这些问题,是现代社会文化的一部分,是工业文化的重要内容。

  历史的问题需回溯历史去解答。事实上,直到今天,“工业革命”这个词在学术界仍然不是一个被完全接受的概念。学者们争论着工业革命的概念与内涵,辩论着工业革命时代的生活水准是提高了还是降低了,讨论着究竟哪些因素对工业革命的影响更大,甚至对工业革命是否真的存在过亦各执一词。而无论是学者还是一般公众,都会对诸如工业革命为什么最先爆发于英国或者中国为什么没有爆发工业革命之类的宏大问题兴味盎然,并给出各种各样的解释。

  本书对19世纪以来学术界最主要的工业革命研究文献进行了梳理,区分了革命说与渐变说这两种关于工业革命的基本历史叙事,考察了经济史范式转移背景下工业革命研究在方法、诠释与理论上出现的变化,辨析了不同学术观点形成的机理。本书所选择的文献,有很多是尚未译为中文的英文文献,其中既包括最早传播工业革命这个词的经典著述,也包含截至2018年出版的新锐成果。工业革命的相关文献浩如烟海,本书仅聚焦于第一次工业革命即工业革命这个词的本义,同时,选择介绍与分析的文献主要为严肃的学术成果,至于市面上流行的由各类写手创作的通俗读物,则不在讨论范围内。毕竟,所有可靠的通俗读物的基础,仍然是学者们皓首穷经的辛勤研究。

  在梳理学术史之余,本书不免也对工业革命的起源问题提出一己之见。更为重要的则是,本书搜集了关于工业革命的各种基本数据,对于读者而言,这或许是更有参考价值的。工业革命创造了工业文化,工业文化又促进了工业革命,对工业革命的诠释与讨论也是工业文化的一部分。本书作为“工业文化通识丛书”的第一种,力求在工业文化的视野下探究工业革命。然而,这种研究可以说才刚刚开始,本书只是完成了任何学术研究都必须首先进行的最基础的工作。

  工业革命不仅是中学历史课本里的遥远故事,它还确实是当下每时每刻发生的现实,也是人类可以预见的未来。本书愿为人们认识工业革命做一点小小的贡献。

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